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コラム:CPAP(シーパップ)って、一体なに?

CPAP(シーパップ)とは、主に「睡眠時無呼吸症候群」に対する治療法の一つです。在宅で続けることができ、現在、欧米各国や日本で広く普及している治療法だといわれています。

CPAP(シーパップ)とはどのような治療法なのか

CPAP(シーパップ)は、睡眠時無呼吸症候群(Sleep apnea syndrome :SAS)に対する治療法の一つで、在宅患者さんでも行えるとして保険適用となりました。保険の対象となるのは、鼻マスク式のCPAP装置(nasal CPAP装置)を使用した治療です
CPAPの装置本体は、15㎝から20㎝角くらいの立方体の中に、すっぽり収まるくらいのサイズです。これに、空気を送り続ける専用のチューブ、鼻にあてるマスクを接続して、使用します。
CPAPの日本語訳は「持続陽圧呼吸療法」です。専用の医療機器を用いて、圧力をかけた空気を鼻から気道(空気の通り道)に持続的に送り込むことで気道を広げ、睡眠中の無呼吸(呼吸が止まってしまう状態)を防止します。
「持続陽圧呼吸療法」ではありますが、常に一定の圧力で空気を送り続ける場合と、無呼吸の状態を察知して自動的に空気の圧力が増す場合と、2つのパターンがあります。どちらの呼吸方法(設定)が良いのかは、患者さんの状態により、主治医がその設定方法と設定圧を決めます。
CPAPによる治療を行うことになると、長い期間、持続して行う必要があります。CPAPは、SASの根本的な治療ではありませんので、CPAPを続けたからといって、SASが完治するわけではありません。SASの根治(こんち:根本から治ること)を望むのであれば、その原因を取り除くための治療法を選択する必要があります。
しかし、CPAPによる治療は、在宅でも続けられること、基本的には眠っている間に治療を続けることができるというメリットがあります。

CPAP(シーパップ)が呼吸を助ける仕組み

例えば、風船を膨らませるときのことを想像してみてください。
風船が膨らんだ状態を、肺まで空気が入っている状態とします。ある程度膨らませた風船の口の部分をしばってしまうと、それ以上、風船の中に空気を入れることができず、風船の空気を抜くこともできません。これが、睡眠時無呼吸症候群(SAS)の人が眠っているときの気道(空気の通り道)の状態です。

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この状態が続くと、上手く呼吸を続けることができず、時々、無呼吸の状態になります。無呼吸の状態が長く続く、あるいは短い時間でも1回の就寝中に何度もくり返すようになると、体の中では、上手なガス交換※1が行われなくなり、酸素が不足している状態(低酸素血症)、なおかつ二酸化炭素が過剰になった状態(高二酸化炭素血症)になります。すると、本人は就寝しているつもりでも十分な睡眠と休息が取れなくなってしまい、日中に眠気が残るだけではなく、全身への大きな負担を強いられていることになります。

※1 肺において、口や鼻から取り込んだ酸素と、血液中の二酸化炭素と交換し、体にとって不要となった二酸化炭素を呼気(吐き出す空気)とともに、体の外へ出す働きのこと。

CPAP(シーパップ)を一言で説明するなら、大気中よりも少し高い圧力(陽圧)の空気を、鼻や口から送り続ける治療法です。こうすることで、気道(空気の通り道)は、常に少し開いた状態となります。

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気道が閉塞せず、ある程度の広さを確保できていれば、風船の中(肺)にたまった空気は自然と外へ流れ出るようになります。また、軽い陽圧の空気を送り続けることで、新しい空気を常に肺へ届けることができます。新鮮な酸素を、取り込みやすくできるのです。
こうすることで、肺におけるガス交換を正常化し、体の中の酸素と二酸化炭素のバランスを整えることができるようになります。この状態が維持できれば、しっかりと睡眠をとることができ、日中の眠気が残らなくなります。

CPAP(シーパップ)を続けることのメリット

CPAPは前述の通り、SASの根治療法ではありません。その代り、在宅で続けることが出来る治療であり、痛みなどの苦痛が少なく、患者さん自身への負担が少ない治療法といえます。
CPAPによる治療を続けていると、軽く陽圧となった空気が通ることで、気道(空気の通り道)にスペースを確保しながら、気道の内側に相当する「やわらかい組織」を、強制的に押し開くことになります。こうすることで患者さんは、鼻からのスムーズな呼吸ができるようになります。
CPAPを使うと、多くの患者さんは使い始めた日から「いびき」をかかなくなります。それまでにない深い眠りにつくことができ、朝はすっきり目覚めるようになるでしょう。昼間の眠気も軽くなります。人によっては「昼間の眠気」が消えてしまうこともあります。
SASが重症化した患者さんでも、CPAPによる治療を続けていると、CPAPを使わなかった患者さんよりも長生きをする可能性があることが分かっています。少し古いデータですが、1978年から1986年にかけて、カナダやアメリカなどで15歳以上の男性385人を対象として行われた研究結果があります。この研究では、全被験者(ひけんしゃ:研究対象となった人たち)385人のうち、246人が無治療の閉塞型睡眠時無呼吸症候群(OSAS)の患者さんでした。結果として、AI(Apnea Index、無呼吸指数:1時間あたりの無呼吸の回数)が多い人、基準としては無呼吸が1時間に20回以上になる人たちの方が、調査期間後に亡くなっている方の数が多かったことが分かりました。また、AIが20回を超える人ほど、5年後、8年後の生存率が悪かったことも分かっています。

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つまり、1時間のうちの無呼吸回数が少なくなるほど、長生きできる可能性が示されていることになります。
また、重症度が高い睡眠時無呼吸症候群(SAS)の場合、何の治療も行われなければ、数年後には死亡するリスクが高くなりますが、何らかの治療を続けていれば、長生きできる可能性があることも、この研究で分かりました。

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またこの研究では、被験者を年代に分けて、5年後、8年後の生存率についても考察しています。それによると、50歳未満の人たちのうち、AI(無呼吸指数)>20、つまり1時間あたりの無呼吸の回数が20回以上だった人たちは、AI(無呼吸指数)≦20、1時間あたりの無呼吸の回数が20回よりも少なかった人たちより、死亡率が高かったことが分かっています。
この研究が行われたころには、CPAPによる治療が一般的ではなく、むしろ研究を行っている期間中に選択できるようになった治療法といえます。そのため、この研究結果の中では、CPAPによる8年生存率は導き出されていません。しかし、当時は一般的だったと考えられる「気管切開術」の治療成績と、CPAPの治療成績は変わらないことが示されました。現在ならば、CPAPがSAS治療の第一選択(一番最初に考慮される治療法)ですから、これを利用して睡眠時の無呼吸状態となる回数を少なくすることで、長生きできる可能性がある、ということです。

CPAP(シーパップ)を途中でやめると?

CPAPを途中でやめてしまうと、睡眠中の無呼吸回数が必然的に増えてきます。CPAPによる治療を始める前と、同じ状態まで戻ってしまうのです。
すると、SASによる体の不調に再び悩まされることになります。CPAPを途中でやめることで、睡眠時1時間あたりの無呼吸指数が高くなる可能性があり、さらに前述の研究結果を考慮するならば、その後の生存率にも影響するかもしれません。また、SASはいくつかの生活習慣病との関連も分かってきています。例えば、糖尿病、高血圧、脳卒中、虚血性心疾患などです。睡眠時無呼吸症候群(SAS)の要因として「肥満」がありますが、肥満はこれらの生活習慣病とも密接に関連しています。

参考資料
一般社団法人 日本呼吸器学会 呼吸器Q&A Q32 CPAP(シーパップ)とはどのような治療法ですか?
https://www.jrs.or.jp/uploads/uploads/files/disease_qa/qa_32.pdf

帝人ファーマ株式会社 SASとは
http://www.teijin-pharma.co.jp/zaitakuiryou/cpap/cpap01_03.html

He J, et al : Mortality and apnea index in obstructive sleep apnea – Experience in 385 male patients. Chest,94 , 9-14, 1988
http://journal.chestnet.org/article/S0012-3692(16)39896-8/fulltext

耳鼻咽喉科サージセンターちば 睡眠時無呼吸症候群の診断と治療 SASとは?
http://www.chiba-sas.jp/sas.html

書籍
睡眠時無呼吸症候群の診療メソッド-睡眠呼吸障害の集学的治療-
2016年9月10日発行 初版第1刷 著者:佐藤公則 発行:株式会社中外医学社

ENTONI No.191 2016年4月 全日本病院出版会

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